Schützt Erkältung vor Corona?

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Berlin - Laufende Nasen, Halsschmerzen und Husten: Erkältungen sind in den Herbst- und Wintermonaten keine Seltenheit. In diesem Jahr könnte die Erkältungszeit jedoch eine Herausforderung werden: Denn sie könnte nicht nur von der saisonalen Grippe, sondern auch durch Covid-19 beeinträchtigt werden. Forscher fanden jedoch heraus, dass Rhinoviren den Verlauf anderer Viruserkrankungen verzögern können. Demnach könnte ein harmloser Schnupfen die Grippesaison hinauszögern – und auch den Verlauf der Coronapandemie beeinflussen, wie In-vitro-Experimente im Fachjournal „Lancet Microbe“ hoffen lassen.

Die Basis für diese Theorie stellt die sogenannte „virale Interferenz“ dar – sie wurde bereits 1957 entdeckt: Zwei Virologen beobachteten, dass Hühnereier, die mit dem Influenzavirus infiziert wurden, Substanzen bildeten, die andere Hühnereier vor einer Infektion schützten – die Interferone.

Rhinoviren verdrängen andere Erreger

Seitdem konnten bereits einige Zusammenhänge zwischen verschiedenen Viruserkrankungen auf dieser Grundlage aufgezeigt werden: So wurde bereits 2009 vermutet, dass Rhinoviren, die für harmlose Erkältungsinfekte verantwortlich sind, vor der Schweinegrippe schützen konnten: Nachdem das Virus im Frühjahr in Nordamerika aufgetreten war, traf es im Herbst auch Europa. Die Länder, in denen zu diesem Zeitpunkt eine massive Schnupfenepidemie herrschte – darunter Frankreich und Schweden – wurden erst verspätet vom H1N1-Virus getroffen. Insgesamt verlief die Schweinegrippe in Europa damals relativ mild – einige Forscher machen dafür die virale Interferenz der Rhinoviren verantwortlich.

Auch auf die saisonale Grippewelle könnte dies Einfluss haben: Forscher der Yale University in New Haven konnten zeigen, dass in den Saisons 2016/17 bis 2018/19 die Grippewelle immer genau in der Zeit zwischen den Rhinovirusepidemien im Herbst und Frühling auftrat. Die 13.000 Proben der drei Saisons zeigten zudem, dass es während den Rhinovirusepidemien 84 Prozent seltener Grippeviren nachgewiesen wurden.

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