Der Geist der Himbeere

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Berlin - Auf eine mehr als 300-jährige Apothekertradition blickt die Familie Melm zurück. Heute führt Henner Wachsmuth-Melm die Melmsche Hirsch Apotheke in Oerlinghausen. In den angrenzenden Räumen der Offizin hütet er eine Destillationsanlage aus Kupfer und Edelstahl – dort destilliert er Himbeergeist, Orangenlikör und Magenbitter.

Eine Destillationsanlage stand schon seit 1831 im Labor der Familienapotheke. Sie diente zur Herstellung von destilliertem Wasser. Mit speziellen Einsätzen konnten darin auch Defekturen hergestellt werden. „Die Anlage verführte natürlich dazu, auch Anderes herzustellen“, erzählt Wachsmuth-Melm.

In den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg wurden in der Hirsch-Apotheke das Spasmolytikum „Extractum Belladonnae“ hergestellt. Dafür sammelten Helfer in den Menkhauser Bergen große Mengen Tollkirschenblätter. Diese wurden mit einem Spiritusgemisch extrahiert und in einem Vakuumdestillator bei niedrigen Temperaturen zu einem Trockenextrakt eingedickt. Der Hyoszyamingehalt wurde auf 1,48 bis 1,53 Prozent eingestellt.

Das alte Gerät wird heute nicht mehr benutzt, steht aber noch in den Räumen der Apotheke. Beheizt wurde es mit Holz. Heute ist es vom Zoll verplombt – Wachsmuth-Melm nutzt seit rund 20 Jahren eine andere Anlage. Die durfte er aber nur kaufen, weil es die alte Destillationsanlage gab. Nur so bekommt man die Genehmigung für das Brennen, die auf ein paar Wochen im Jahr begrenzt ist. Auch Gärprozesse darf der Apotheker nicht durch die Anlage laufen lassen und zudem keinen Alkohol gewinnen.

* Anmerkung der Redaktion: In einer früheren Version dieses Beitrags hatte es geheißen, der Himbeergeist habe 42 Promille. Richtig ist 42 Prozent. Wir bitten, diesen Fehler zu entschuldigen.

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